Jehovah’s Witness sexual-abuse-coverup lawsuit settled

Fuente: http://www.pennlive.com/news/2017/02/jehovahs_witness_sexual_abuse.html


PHILADELPHIA – A settlement agreement has been reached, but neither the victim nor the church she said failed to report her sexual abuse to the authorities can talk about it.

On the fifth day of trial Monday in Philadelphia County Court, Stephanie Fessler, of Lancaster, settled the suit she filed against the Jehovah’s Witness Church in Spring Grove.
“The matter with the Jehovah’s Witnesses has been resolved,” her attorney, Jeffrey Fritz, said Monday.
And that was all he could say due to the confidential settlement agreement, which bars all parties from talking about the case or disclosing the amount of the settlement.  
When Fessler was a teenager and a member of the Spring Grove church, she was sexually assaulted repeatedly for two years, starting in 2002 or 2003, by another member of the church, Terry J. Monheim, who was in her late 40s and early 50s during the abuse.
Monheim had pleaded guilty in York County Court in 2012 to charges of indecent assault of a person less than 16 and corruption of minors, court records indicate. She was sentenced on May 22, 2012, to three to 23 months in York County Prison, running concurrently with five years of probation.
But Fessler filed her suit not only against Monheim, but also against the Watchtower Bible and Tract Society of New York, the Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses, and the Spring Grove Congregation of Jehovah’s Witnesses.
According to a lawsuit, Fessler’s family reported her abuse to the church elders, and had the church elders contacted the authorities as they were legally obligated to do, she would have been spared more sexual assaults from the same woman.
“Her main motivation is exposing that the policies of the Watchtower and the Jehovah’s Witnesses are not following mandatory reporting laws in Pennsylvania,” Fritz said last week, the day before trial started. “That’s what led to this happening to her, and continuing to happen to other victims within the religion, as well.”
Fritz, of the Soloff & Zervanos law firm in Philadelphia, successfully represented several victims of former Penn State football coach Jerry Sandusky in claims against Penn State for child sexual abuse.
He wrote in Fessler’s lawsuit that that the church encourages its members to bring their problems to the elders rather than the police, and, “even in cases of child molestation, if there are not at least two eye witnesses to abuse and the accused denies the wrong, then no action is taken by the congregation.”
It wasn’t until 2011 when, as an adult, Fessler went to the Southwestern Regional Police Department and made a report that Monheim was charged.
Did Jehovah’s Witness elders fail to report sexual abuse? Trial starts Tuesday
When she was 14 years old, a member of a York County Jehovah’s Witness congregation was sexually abused by another member and the church elders failed to report the abuse to the authorities, she says in a lawsuit filed against the church.

Boletín de noticias: Fessler versus Watchtower – declaraciones de apertura y movimientos en el juicio de abuso infantil de una testigo de Jehová – día 1

News Bulletin: Fessler versus Watchtower – Opening Statements and Motions in Jehovah’s Witness Child Abuse Trial – Day 1

John Redwood – JW Survey

Posted on February 12, 2017
City Hall, Philadelphia, Pennsylvania

On a cold Philadelphia morning the 7th of February, 2017, Stephanie Fessler walked into the Court of Common Pleas of Pennsylvania, First Judicial District, Civil Trial Division. The time was 9.45 a.m. according to the clock which sits atop the historic City Hall courthouse in the center of Philadelphia. But there was another clock running – it was the clock of justice, the timepiece which measures just how long it takes for a person or organization which has damaged another person’s life to be called to account for what they have done, or possibly what they have not done.

It has been 13 years since congregation elders in Spring Grove Pennsylvania first learned of the inappropriate relationship and abuse perpetrated by Terry Monheim, aged 49, and her victim, Stephanie Fessler, who was just 14 years of age when the abuse began. Stephanie was dragged before elders in 2004 and 2005 to answer for her relationship with her abuser, but with grotesque disregard for the law, elders knowingly failed to report the suspected abuse to the police, to Pennsylvania’s Childline, or to any other authority. Instead, they forwarded what they knew to Watchtower’s Legal Department, who wantonly disregarded Pennsylvania State law, and also failed to report.

Instead of protecting the victim from further harm, local elders in Pennsylvania issued a private reproof in 2004, then another public reproof in 2005. The victim, Stephanie was crucified and devastated, having been denied protection from the authorities who are trained to protect minors, and prevent further injury and mental distress. The local elders and the Watchtower organization victimized Stephanie, and more than once. Her participation in the abuse was viewed as a sin, and not a crime. Stephanie was a sinner, they said.

At 9:52 a.m. 25 jurors entered the court of Mary C. Collins, and were instructed regarding the nature of this case, and were read the list of witnesses who would likely testify. By 10:25 a.m. all but 10 jurors were dismissed, and the final jury was complete. Eight jurors with two alternates will decide the fate of the Watchtower Bible and Tract Society of New York, The Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses, the Spring Grove Congregation of JWs – and to a lesser extent, the abuser, Terry Monheim.

Pre-Trial Motions

Just prior to opening arguments, without the jury present, the attorneys for the plaintiff, Stephanie Fessler, and the defense battled out more than a dozen motions before Judge Collins. These motions set the stage for which evidence can be introduced during trial, and that which can’t.

The battle did not take long to become heated when Spring Grove defense attorney, Jud Aaron, argued vocally against the introduction of a new witness, who was an elder in York County, PA. Mr. Arron argued that this was a “bombshell” witness introduced by the plaintiff, whose testimony is irrelevant, and who had not been deposed by the defense. Judge Collins agreed with the defense that his evidence would not be permitted during the initial phase of the trial, but will be allowed during the punitive stage of the trial. The stage was already beginning to be set for Watchtower’s inevitable defeat, even before the jurors heard a single witness testify.

In another motion, the defense attempted to preclude the testimony of detective, Lisa Layden, an expert witness, stating that her testimony is “just an opinion” and should not be permitted. After a concise rebuttal from counsel, Jeffrey Fritz, Judge Collins agreed, and the defense motion was denied. Lisa Layden will testify.

It was no surprise that the defense attempted to argue that the statements made to elders by the plaintiff were privileged, and entering them into testimony would violate clergy privilege laws, which protect confessions made to clergymen. This claim erupted in a furious rebuttal by Stephanie’s attorney Jeffrey Fritz, in which he informed the judge that clergy privilege has no application in this case as there was no expectation of confidentiality when the elders hauled Fessler into an elder’s meeting and questioned her about her relationship with Monheim. When elder, Eric Hoffman, was deposed over 2 years ago, he never once advised counsel that he would like to invoke clergy privilege, and in fact he violated that anyway by spreading every aspect of Stephanie’s testimony to multiple elders as well as the Watchtower’s Legal Department in New York. As the steam settled from Mr. Fritz’s forehead, Judge Collins told counsel that Fritz was “right on point” about this issue, and that clergy privilege could not be invoked. As Watchtower has attempted to claim clergy privilege in the past, this was another defeat for the Jehovah’s Witness organization.

In a somewhat surprising defense strategy, Defense Attorney, Jud Aaron, claimed that the plaintiff’s counsel is putting the religion of Jehovah’s Witnesses on trial by introducing dozens of Watchtower and Awake! articles into evidence. It was a desperate move, but Judge Collins did not fall for it.

The Trial Begins

From the private backrooms of the courthouse the jury entered the room. Three black men, two white women and five black women entered and took their assigned seats. Judge Collins congratulated them for their service to the court, then reminded them that during the trial, she decides on all matters of law, and they must obey her decision. However, she reminded the jury that they are the sole determiners of the facts of this case. Collins explained the definition of “preponderance of evidence,” then gave the jury an illustration of a scale, with the plaintiff and defense on either side of center. She stated that if the scale tips ever so slightly in favor of the plaintiff, then the plaintiff has met her burden of proof, and defense will be found guilty.

Following a lunch break, the court reconvened at 1:45 p.m., at which point Judge Collins read the statute for mandatory reporting of suspected child abuse to the jury of 10. The plaintiff was now given the floor, and attorney, Gregg Zeff, made his opening statement to the jury. Mr. Zeff explained that a member of clergy must report suspected abuse of a minor, and that elders should never keep suspected abuse secret to protect the Jehovah’s Witness organization. Zeff introduced a letter to the body of elders, dated July 1, 1989, which reminds elders that due to lawsuits, strictest confidence must be maintained by elders. The letter advised elders against the “improper use of the tongue”

Zeff explains the timeline in which the elders first learned of the suspected abuse of Fessler in 2004, activity which included hugging and kissing. Elders from both the Spring Grove congregation (Stephanie’s congregation) and those from the Freeland Maryland congregation (Terry Seipp-Monheim’s congregation) were aware of the relationship, but failed to contact the authorities. Instead, they formed their own committee and reproved both the victim and her abuser.

Attorney Zeff then played a video deposition taken a few years ago when this case was filed, in which the plaintiff’s mother, Jodie Fessler, stated that elder Eric Hoffman never once advised her that the authorities must be contacted.

It was not until 2011 that Stephanie Fessler was finally able to contact the police, at which point Monheim was arrested and jailed. Testimony from detective Layden will advise the jury that elders should have immediately obeyed the law and contacted the police and Childline. Instead, Zeff stated that rules were broken to protect the congregation and keep it out of harm’s way.

Evidence will show that Stephanie, at 14 years of age, attended public school, but was otherwise completely insulated from after school activities and association with non-Witness youths. Instead she was left to care for her Jehovah’s Witness mom, who had a history of mental illness. Stephanie looked to Terry Seipp (Monheim) for emotional support, but Seipp soon broke that trust by entering into a sexual relationship with Stephanie. Stephanie had no prior relationships. The plaintiff will examine professional therapist Debbie Bauer, who will discuss the damages to Stephanie, not only for the initial abuse, but for the protracted relationship of over two years which caused Stephanie permanent psychological damage. Co-Defendant Terry Monheim was remorseful, having served her time in jail, but the plaintiff will argue that the defendants, Watchtower, the Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses and the Spring Grove congregation are to be held responsible for their failure to report the suspected sexual abuse of a minor.

Defense Opening

Attorney for the defense of Spring Grove congregation opened with the statement, “In life there are consequences for not telling the truth.” Jud Aaron argued that therapist Lori Barton’s notes will prove that there was NOT a sexual relationship occurring at the time elders in Spring Grove first learned of the affair between Fessler and Terry Seipp (Monheim). As a result, Aaron said “You can’t report what you don’t know.”

Aaron further stated that by 2005, the “relationship” between Fessler and Seipp was over. In a moment of great emotion, the plaintiff Stephanie Fessler sat just a few feet away from Jud Aaron as he then stated “Stephanie Fessler did not tell the truth…As a consequence, no report was made.

As if to hammer this point down to the jury, Mr. Aaron replicated his earlier comment in a final statement: “One thing is crystal clear – Stephanie did not tell the truth, so the elders had nothing to report. The elders could not protect Stephanie Fessler because she did not tell the truth.”

Next up was Mr. John Miller, attorney for the Watchtower Bible and Tract Society. Miller, a Jehovah’s Witness elder himself and a member of the Patterson, New York, JW Legal Department, explained that Jehovah’s Witnesses are a Christian religion, and that the jury will hear that Watchtower “owns some things up there” in New York. After offering his explanation for the various Witness owned corporations, he then echoed the words of his co-counsel, Jud Aaron, and stated that Terry Monheim will not show up in court to defend herself here. He further stated that the Watchtower and CCJW did not have any duty to report what they had heard from congregation elders.

Miller also reiterated that the key to the defense is contained in the notes of therapist Lori Barton. Miller in his best courtroom dramatics stated emphatically, “Records don’t lie.”

Attorney Miller intensified his plea to the jury, closing with the statement: “We (the Watchtower) have nothing to do with this case.” Miller quipped that elders are “just lay persons,” closing his remarks with “Watchtower and CCJW don’t even belong here.”

Attorney for CCJW (Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses), Louis Lombardi, made no opening statements to the jury. He sat silently between Aaron and Miller at the defense counsel table, leaving one to wonder if he will ever make an appearance in the defense of the Jehovah’s Witness organization.

Stay tuned for more as we report on the ongoing defense strategy, and the courtroom antics of Watchtower’s first witness, Thomas Jefferson, Jr.

UK – ​​​​​​​Comisión emite declaración pública sobre solución de demandas judiciales.

Fuente: https://www.gov.uk/government/news/watch-tower-statement-on-administrative-court-proceedings

Comisión emite declaración pública sobre solución de demandas judiciales.

La Comisión abrió una investigación legal en la Biblia & Tratados Sociedad Watch Tower de Gran Bretaña ( “la caridad”) el 27 de mayo de 2014, para investigar cómo las salvaguardias de caridad niños y adultos en situación de riesgo. Aunque la caridad desafió la decisión de la Comisión a iniciar una investigación legal en varios tribunales, su desafío a la decisión de la investigación se concluyó en julio el año 2016 cuando el Tribunal Supremo se negó a conceder el permiso de la caridad a un recurso ulterior.

Como parte de la investigación, la Comisión emitió el 20 de junio 2014 una orden de fabricación (Referencia Nº 346/1415) a la caridad y sus fiduciarios en virtud del artículo 52 (1) de la Ley de Beneficencia de 2011, que requiere la divulgación de los documentos que la Comisión eran considerados relevantes para la investigación. La caridad desafió la orden de fabricación de la Comisión a través de la revisión judicial y en marzo el año 2016 El Tribunal de Apelación decidió que la aplicación debe ser oído por el Tribunal Administrativo en lugar de la Primera-tier Tribunal. El Tribunal Administrativo iba a atender el desafío de la caridad a la orden de fabricación, a raíz de la decisión del Tribunal Supremo en julio de 2016.

La organización ha proporcionado ahora una respuesta a la orden de producción al hacer ciertos documentos disponibles para su inspección por la Comisión y, puesto que el orden de la producción fue emitida, la Comisión ha obtenido información adicional de la caridad y de otras fuentes. Por consiguiente, la Comisión ha decidido revocar la orden de fabricación y la caridad se ha comprometido a retirar su solicitud de revisión judicial. Una orden de consentimiento ha sido hecha por el Tribunal Administrativo de concluir el procedimiento.

Con los procedimientos legales ahora se asentaron, la Comisión continuará trabajando con la caridad para establecer los hechos y entender las políticas de salvaguardia, procedimientos y prácticas de la caridad con el fin de explorar las cuestiones que son objeto de la investigación legal en curso y la dirección de la Comisión de Regulación preocupaciones. La investigación sigue en curso y la Comisión publicará un informe de sus conclusiones a su conclusión.

 

UK – Los testigos de Jehová retiran solicitud de revisión judicial

Los testigos de Jehová caen solicitud de revisión judicial

http://www.thirdsector.co.uk/jehovah…rticle/1421445

19 de de enero de 2017

La Sociedad Watch Tower de Gran Bretaña había solicitado una revisión de una orden de la Comisión de Caridad a entregar documentos relacionados con la investigación legal en la caridad sede WTBTSB

El organismo que supervisa las congregaciones de los testigos de Jehová en Gran Bretaña ha renunciado a su solicitud de una revisión judicial de la Comisión de Caridad orden.

La medida pone fin a una disputa legal de dos años y medio de duración entre la Watch Tower Bible and Tract Society de Gran Bretaña y el regulador, que se abrió una investigación legal en la organización de mayo de 2014 debido a la preocupación de salvaguardia.

Como parte de esta investigación, la comisión emitió la caridad una orden de producción, lo que requiere que entregar cierta información para ayudar a la investigación.

El WTBTSB solicitó opiniones judiciales separados contra la investigación y la orden de fabricación. En agosto, el Tribunal Supremo dictaminó que la caridad no pudo detener la consulta de seguir adelante, pero ya se había ganado el derecho a solicitar una revisión judicial de la orden en el mes de marzo.

Hoy en día, la comisión anunció que estaría disminuyendo la orden de producción y, a cambio, la WTBTSB había accedido a retirar su solicitud de una revisión judicial.

En un comunicado, la comisión dijo: “La caridad ha proporcionado ahora una respuesta a la orden de producción al hacer ciertos documentos disponibles para su inspección por la Comisión y, puesto que la orden de producción fue emitida, la comisión ha obtenido información adicional de la caridad y la otra fuentes.

“La Comisión ha decidido revocar la orden de fabricación y la caridad se ha comprometido a retirar su solicitud de revisión judicial.”

El WTBTSB confirmó que había suministrado los documentos y había acordado retirar la revisión.

Un portavoz de la organización dijo: “la torre del reloj trabajará ahora con la comisión para explorar las cuestiones que son objeto de la investigación legal y de regulación para abordar las preocupaciones de la Comisión.”

La investigación de la Comisión en el WTBTSB sigue en curso.

En su declaración, la comisión dijo: “Con los procedimientos legales ahora se asentaron, la Comisión continuará trabajando con la caridad para establecer los hechos y entender las políticas de salvaguardia, procedimientos y prácticas de la caridad con el fin de explorar las cuestiones que son objeto de la investigación legal en curso y responder a las preocupaciones de regulación de la comisión “.

La retirada de la solicitud de revisión judicial marca el final del procedimiento judicial sobre la investigación del WTBTSB en su conjunto.

Pero la caridad todavía está luchando para bloquear una investigación penal autónomo en el Manchester Nueva Moston Congregación, abierto al mismo tiempo que la primera en la segunda WTBTSB.

Estos se produjeron después de que se supo que habían sido requeridos víctimas de abuso sexual por parte de un ex miembro del consejo de Manchester Nuevo Moston congregación de la caridad para conocer y responder a las preguntas de su agresor, que acababa de ser liberado de la pena de prisión se le dio por abusar de ellos, de acuerdo a los documentos del tribunal.

WTBTSB perdió una apelación en contra de la consulta Nueva Moston en el tribunal de primer nivel en abril de 2015, pero ha hecho un llamamiento al tribunal de nivel superior contra la decisión del tribunal de primer nivel, y se espera que el caso sea escuchado el 2 de marzo.

Crónica Global- Testigos de Jehová hacen curso antiabusos en Salón de Sant Quirze

Fuente: http://cronicaglobal.elespanol.com/vida/testigos-jehova-pasaran-curso-antiabusos-menores-sant-quirze_66448_102.html

Los Testigos de Jehová pasarán un ‘curso antiabusos’ de menores en Barcelona

La Escuela de Ancianos 2017 enseñará a los pastores del culto a lidiar con las denuncias de agresiones sexuales

Salón de Asambleas de los Testigos en Sant Quirze (Barcelona), donde se realizarán los cursos / CG

IGNASI JORRO @IgnasiJorro
14.01.2017 00:00 h.

Los pastores de los Testigos de Jehová pasarán un curso antiabusos de menores. La Escuela de Ancianos 2017 arranca el próximo lunes en el Salón de Asambleas de Sant Quirze del Vallès (Barcelona) con el fin de enseñar a los ancianos, las personas que dirigen una congregación, a lidiar con las presuntas agresiones sexuales a menores de edad. Las sesiones diseminarán las instrucciones que envió la central de los Testigos en Reino Unido sobre delitos de tipo sexual con niños en el seno de la denominación, cuya publicación avanzó Crónica Global.

Las directrices, que soslayan las denuncias directas a las fuerzas de seguridad e invitan a resolver los casos internamente, llegarán ahora a España. Lo harán mediante las Escuelas de Ancianos, a las que se asistirá previa invitación.

PERIODISTAS, NO

El clinic del culto milenarista no será abierto. La cúpula de la denominación advierte que no se permitirá la entrada a periodistas ni miembros de base, los llamados publicadores.

Los ancianos locales que sí puedan entrar al Salón escucharán a instructores designados por la sede nacional de los Testigos de Jehová. Dichos profesores serán en su mayoría superintendentes de circuito o miembros de la sede nacional y su cometido será el de transmitir la reformada política de protección a la infancia del grupo religioso, que en España cuenta con más de 111.000 seguidores.

Antes, los asistentes deberán mostrar sus invitaciones y acreditaciones en la puerta para evitar intrusiones no deseadas en las sesiones formativas.

COMUNICACIÓN INTERNA

Cabe recordar que la nueva política de protección del menor de los Testigos, comunicada el 1 de enero por la sede central de Londres, introduce algunos cambios en los procedimientos de instrucción de estos casos.

La cúpula de la denominación pide ahora que dos ancianos comuniquen inmediatamente al departamento legal cualquier caso o denuncia de abuso en el seno del culto. Por su parte, las sedes centrales de cada país apoyarán a las congregaciones donde ocurran presuntos episodios de agresión sexual a un menor.

La denuncia a las fuerzas de seguridad, no obstante, no se cita en el memorándum enviado a los grupos de las Islas Británicas. Sólo se menciona en el caso de que el menor corra peligro o reserva este derecho a los padres, si éstos lo ven pertinente, o al departamento legal de los testigos.

ABUSOS EN ESPAÑA

La escuela de invierno de los Testigos se celebrará de lunes a viernes en Sant Quirze del Vallès. Las sesiones coincidirán con nuevas acciones de la campaña del grupo AbusosTJ, un colectivo de personas que da cobertura y apoyo a antiguos miembros del culto que han denunciado abusos sexuales en congregaciones en España.

El grupo ciudadano ha pedido amparo a la Comisión de Justicia del Congreso de Diputadosha abierto un teléfono de ayuda y resolución de dudas y ha exigido a la sede nacional de los Testigos en Ajalvir (Madrid) que desclasifique y entregue los expedientes de sus casos, ya que el procedimiento del grupo religioso obliga a anotar y guardar los documentos de las investigaciones internas.

Crónica Global – Siguen sin aceptar la obligatoriedad de denunciar a la policía

Fuente: http://cronicaglobal.elespanol.com/pensamiento/vida/testigos-jehova-ordenan-resolver-abusos-internamente_66270_102.html

Los Testigos de Jehová ordenan resolver los casos de abusos a niños internamente

El culto evita la intervención policial directa pese a los escándalos en todo el mundo y las demandas de las víctimas

Miembros de los Testigos de Jehová, en una asamblea en Madrid / CG
IGNASI JORRO @IgnasiJorro

11.01.2017 00:00 h.

Los Testigos de Jehová instan a resolver los casos de abusos a menores de forma interna. La cúpula del culto evita la intervención policial directa pese a los escándalos que han surgido en congregaciones de todo el mundo. Una nueva revisión de la política de protección del menor insta a los ancianos a informar, y les cede la responsabilidad última de informar a los cuerpos de seguridad si lo ven necesario.

Según un documento interno al que ha podido acceder Crónica Global, la cúpula de los Testigos en Reino Unido ha informado de una reforma de los procedimientos de protección al menor.

Dicho texto se ha comunicado a congregaciones del Reino Unido e Irlanda, y será efectivo en España próximamente.

LOS ANCIANOS INFORMAN…

La puesta al día incorpora algunas novedades. Si algún miembro de la congregación tiene conocimiento de un comportamiento de abuso, debe informar a los ancianos (pastores). Éstos, a su vez, lo pondrán en conocimiento del departamento jurídico de la estructura.

Según la nueva instrucción interna, la comunicación debe hacerse “independientemente de la edad de la víctima o el presunto agresor en el momento del ataque, o de la que tengan ahora, y de si las acusaciones son fundadas o no”.

…Y LA CÚPULA LEGAL DECIDE

Una vez transmitida la situación, deben ocurrir dos cosas, según la cúpula de los Testigos. “Un anciano preparado del departamento legal proveerá un sentido en el que actuar y apoyo espiritual a la congregación”, agrega el documento.

Después, la dirección lanzará una investigación escritural del caso. Las pesquisas incluyen los polémicos careos o comités judiciales de la congregación, en los que ancianos cuestionan al infante sobre el supuesto episodio de abuso.

Con la reforma actual, los menores podrán declarar sin que esté presente su supuesto agresor.

LA POLICÍA, DEPENDE

Pese a que las directrices renovadas instan a la protección de los menores de las congregaciones, la actualización de las mismas sigue siendo tímida en cuanto a la intervención policial.

La cúpula de los Testigos deja a criterio de los ancianos la denuncia ante las autoridades no religiosas “si el menor está en riesgo”. Tanto los padres de los niños presuntamente agredidos como cualquier miembro de la congregación sí están autorizados por el culto a denunciar.

En ningún momento las directrices citan la obligatoriedad de acudir a las fuerzas de seguridad. Tampoco detalla qué ocurrirá si el departamento jurídico de la Watchtower demuestra el abuso, ni cuál es el resultado de los tribunales internos o investigaciones, ni si sus conclusiones se remitirán a los cuerpos de seguridad.

CORTO
La actualización de las directrices contra el abuso de menores en el seno de los Testigos de Jehová queda muy lejos de lo que han pedido las víctimas.

En el caso de España, el colectivo AbusosTJ, que agrupa a víctimas de agresiones y a personas que les apoyan, ha pedido una reforma de los protocolos en profundidad para evitar tribunales internos y para velar por la protección integral de los niños de la denominación milenarista.

Crónica Global – Víctimas de abusos de los TJ piden ver el archivo secreto

Fuente: http://cronicaglobal.elespanol.com/vida/victimas-abusos-sexuales-testigos-jehova-archivo-secreto-orden_65889_102.html

Víctimas de abusos de los Testigos de Jehová piden ver el archivo secreto

El grupo de afectados busca amparo en la Comisión de Justicia del Congreso de los Diputados

Un miembro de los Testigos de Jehová recibiendo el tradicional bautizo del culto / CG

IGNASI JORRO @IgnasiJorro
03.01.2017 00:00 h.

Víctimas de abusos sexuales en el seno de los Testigos de Jehová piden acceder al archivo secreto de la congregación. El colectivo AbusosTJ, que aúna a personas que denuncian agresiones en el culto, ha acudido a la Comisión de Justicia del Congreso de los Diputados. El objetivo del grupo ciudadano es formar una comisión en la que comparezcan acusadores y altos cargos con responsabilidad en la gestión de las denuncias de supuestos maltratos.

Según indican los documentos a los que ha podido acceder este medio, la Comisión de Justicia notificó la recepción de la información el pasado 15 de diciembre. En los próximos días, se esperan más pasos en este sentido.

Cabe recordar que al frente del grupo de trabajo parlamentario figura la juez y diputada independiente por el PSOE Margarita Robles, cercana al ex secretario general Pedro Sánchez y una de las 15 electas en las Cortes que votó no a la investidura de Mariano Rajoy el pasado 29 de octubre.

FICHERO SECRETO

Ajeno a la pugna política, el grupo AbusosTJ mantiene su línea de trabajo para ver reconocidos sus derechos y lograr que los Testigos modifiquen sus protocolos internos para evitar futuras agresiones y salvaguardar a los practicantes más vulnerables.

Para ello, ven necesario acceder al archivo secreto que el culto custodia en Ajalvir (Madrid). Con el nombre de Gestión de la Confesión, el conjunto de datos personales, actas y registros está digitalizado, según revela la Agencia Española de Protección de Datos.

La información almacenada contiene datos que la agencia tipifica como especialmente protegidos, por ser sanitarios o de creencias. El único destinatario del registro es el cuerpo eclesiástico directivo de los Testigos en Estados Unidos.

EXPULSADOS

El celo en la privacidad de los datos personales en poder de Testigos discurre paralelo al afán de la cúpula de la congregación para que sus miembros los entregaran. Según la documentación depositada por el grupo AbusosTJ, la denominación milenarista instaba a sus ancianos (pastores) a rellenar formularios so pena de “autoexclusión”.

La obligación de someterse a los “registros” que custodia la orden llegó en forma de circular enviada a los cuerpos de ancianos en plena tramitación de la Ley de Protección de Datos, que entró en vigor el 13 de diciembre de 1999.