La falta de educación conduce a la falta de objetivos y bajos ingresos para muchos testigos de Jehová.

Fuente: http://www.npr.org/2017/02/19/510585965/poor-education-leads-to-lost-dreams-and-low-income-for-many-jehovahs-witnesses

(Google Translate)

Zachary Linderer dijo que quería ir a la universidad a especialidad en el campo de la ciencia, pero creciendo como testigo de Jehová, la educación superior estaba prohibida por sus padres.

Creció un Testigo de Jehová, y como muchos otros en la fe, fue educado en casa toda su vida. Cuando llegó a la secundaria, Linderer sabía que quería ir a la universidad por algo en ciencias: la física, la oceanografía, algo en ese reino. Pero se dio cuenta a una edad temprana que no iba a ser una posibilidad.

“Sabía que no iba a ser alentado que tuviera una educación”, dice Linderer. “Mi papá me dijo que conocía a personas que se dedicaban a la ciencia, y que las arrastró a la derecha de la organización, a la derecha de la verdad”.

La organización de la que habla Linderer es la Watchtower : la organización gobernante de los Testigos de Jehová. La opinión de que la educación superior es espiritualmente peligrosa es muy común entre los Testigos, y para Linderer, significaba que sus padres no lo apoyarían a ir a la universidad.

Sin embargo, sabía que quería estudiar, así que decidió mantener sus ambiciones en secreto y encontrar una manera de asistir por su cuenta. Cerca de la graduación de la escuela secundaria dejó sus planes deslizarse a un par de sus amigos del testigo de Jehová. La palabra volvió a su familia.

“Cuando se enteraron, mi papá y mis tíos se burlaron de mí”, recuerda Linderer. “Realmente aplastó mis esperanzas, sabía que no iba a obtener su apoyo, y sin su apoyo, era realmente obvio para mí en el momento en que no iba a ser capaz de hacerlo por mi cuenta”.

Si los padres y los jóvenes están motivados a perseguir la educación divina, la búsqueda de una educación secular superior se vuelve cada vez menos un problema.

Con sólo unos pocos créditos antes de la graduación de la escuela secundaria, Linderer abandonó. Él no tenía ninguna perspectiva de la educación más allá de la High School secundaria, así que conseguir el diploma parecía inútil. Luchó por encontrar trabajo después de mudarse de casa de sus padres, lo que finalmente lo llevó a obtener la certificación de electricista. Sin embargo, ese anhelo de estudiar la ciencia lo perseguía.

“Creo que tenía esa sensación a los 17 años de edad o así que eso era lo que quería ser, lo que necesitaba ser”, dice Linderer. “Ha habido este agujero desde entonces.”

La historia de Linderer es común para los niños criados como Testigos de Jehová. Pew Research muestra que sólo el 9 por ciento de los Testigos obtienen títulos de grado. Eso está muy por debajo del promedio nacional de 30.4 por ciento y el más bajo de cualquier grupo de fe. La razón probable de esta tendencia es las advertencias oficiales de la religión contra la universidad.

El liderazgo de los testigos declinó hablar con NPR para esta historia, pero Anthony Morris III, miembro del cuerpo gobernante de los Testigos de Jehová, describe las políticas de la organización claramente en un video en el sitio web de la organización. La Organización Watchtower desalienta la educación superior por dos razones básicas.

Primero, la educación superior es espiritualmente peligrosa. En el video, Morris advierte a los padres que “los profesores más inteligentes y elocuentes tratarán de reformar el pensamiento de su hijo y su influencia puede ser tremenda”. Él continúa diciendo que la asociación continua con los no creyentes en un ambiente académico puede “erosionar el pensamiento y las convicciones”.

El liderazgo de testigos también desalienta la educación superior porque creen que es una pérdida de tiempo. Los Testigos de Jehová han estado prediciendo el fin del mundo desde la fundación de la religión a finales del siglo XIX. Por su lógica, el tiempo en la universidad sería mejor gastado en las calles, convirtiendo a las personas para convertirse en Testigos.

Morris deja muy claro que la organización Watchtower no desalienta la educación, sino la educación secular.

“Si los padres y los jóvenes están motivados a perseguir la educación divina”, dice Morris, “la búsqueda de una educación secular más alta se convierte en cada vez menos un problema”.

Amber McGee (Back) dice que aunque no cumplió sus sueños para ir a la Universidad porque creció como Testigo de Jehová, pasará esos sueños a sus hijos.

La falta de educación superior puede traducirse en problemas más tangibles para los Testigos. La investigación de Pew también muestra que los Testigos de Jehová están entre los más bajos ingresos de cualquier grupo religioso.

Amber McGee cae en esa categoría. Ella creció un Testigo en Texas rural. Al igual que Linderer, fue educada en casa desde muy joven. Sus padres querían protegerla a ella ya sus hermanos de las influencias mundanas. Esa decisión no fue fácil para su familia.

“Mi mamá, que se suponía que era nuestra maestra de escuela en casa, no era capaz de hacerlo, emocionalmente mentalmente”, recuerda McGee. “Tenía tres hijos pequeños, estaba sola, muy lejos de la familia, e incluso de tiendas de comestibles y ese tipo de cosas”.

La madre de McGee nunca terminó la escuela secundaria, y la presión de tratar de enseñar a tres niños era demasiado para ella. Ella renunció a la educación en el hogar cuando McGee y su gemelo estaban en tercer grado. Los niños se vieron obligados a defenderse por sí mismos usando libros de trabajo. Cuando tuvo problemas con un tema, McGee dice que acaba de pasar su trabajo a su gemelo, y viceversa. Esto dejó a ambos con importantes dificultades de aprendizaje.

McGee dice que cuando se emocionaba con un tema, su madre a menudo la cerraba. “Le dije lo mucho que encontré la historia divertida”, dice McGee. “Ella me dijo: ‘Bueno, eso no es importante porque no tiene nada que ver con su futuro, y no será de utilidad en el paraíso”. Este “paraíso” se refiere al cielo en la tierra que los testigos creen que viene después del fin del mundo.

McGee apenas se graduó de la escuela secundaria. En matemáticas, nunca pasó del nivel del séptimo grado. Eso hizo la vida difícil para McGee. Ahora tiene 34 años, y lo más que ha hecho en un año es de unos $ 14.000.

McGee y su familia dejaron a los Testigos hace un año. Lo están haciendo mejor financieramente, pero todavía está lejos de lo que McGee había esperado para su vida. Ella había querido ser enfermera creciendo, pero sin el apoyo de sus padres y muy poca educación, ella no creía que fuera posible. Hoy, ella lucha con el mismo sentimiento de que hablaba Linderer: el sentimiento de ser robado de algo. Es un sentimiento compartido por la mayoría de los más de 100 ex-Testigos de Jehová de los que he oído hablar al reportar esta historia.

Aún así, McGee dice que no está dejando que esa sensación la impida retomar su vida.

“Me enseñaron muy, muy joven a dejar de soñar, a no tener sueños”, dice McGee, “que nunca serás una persona famosa, un médico o una enfermera, no es posible. 34 años, estoy aprendiendo a empezar a soñar de nuevo. ”

Incluso si es demasiado tarde para algunos de sus sueños, ella definitivamente espera pasarlos a sus hijos.

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