“Yo, testigo de Jehová arrepentido” ante la Fiscalía contra los abusos

IMG_2019.JPGFuente: http://www.lagazzettadelmezzogiorno.it/news/home/858825/io-testimone-di-geova-pentito-esposto-in-procura-contro-gli-abusi.html

15 Feb 2017

Debe ser terrible nacer y crecer en una familia que educa a creer en una visión espiritual y sobrenatural y, a continuación, después de haber alcanzado la edad adulta, separarse. El hecho es que usted tiene que pagar precios más altos si toda la familia, empezando por su padre y madre, se mantiene dentro de la congregación y el ostracismo hasta el punto en que se te considera prácticamente que nunca exististe.

Esto sucedió a Riccardo Maggi, 34 años, hoy es un consultor turístico. Se salió hace tres años de los testigos de Jehová. Mientras tanto se casó, tiene un hijo. Vive en Bari. Ha presentado una denuncia ante la Fiscalía de la República por presuntos casos de abuso de menores dentro de la congregación y presenta evidencias de vídeo y audio. El padre es un sargento de policía que, en algún momento de la vida se despide de la pistola y se convierte en un testigo de Jehová, seguido por su esposa, la madre de Riccardo. Es el año 1983. Riccardo nació y se crió en una familia en la que desde niño se le dan nociones acerca de las Escrituras, de forma continua. “El hecho de nacer dentro de los testigos de Jehová significa estar aislado de todos los demás que no son miembros de ese credo. Significa vivir en su propio recinto cultural, en el sentido literal del término. Todo lo que está en el exterior se llama el mundo contaminado por Satanás “, dice hoy. Prohibidas las amistades fuera de los círculos religiosos. Los niños son bombardeados con dibujos animados con un trasfondo religioso. El niño es inducido a ir a las reuniones y participar en las reuniones, 3 veces a la semana.

EL INTERIOR DE LA PIRÁMIDE

Maggi reconstruye todo el acabado interior de los testigos de Jehová. La base de la pirámide se compone de los llamados publicadores. Ellos son los que van alrededor de la casa con una bolsa en las manos proclamando la venida del Reino de Jehová. Todavía no han sido bautizados, pero están entrando en la asociación. Justo por encima están los siervos ministeriales, es decir, los diáconos. Un escalón por encima está el cuerpo de los ancianos, calificados que tienen acceso exclusivo con nombre de usuario y contraseña a la página web reservada para ellos donde reciben instrucciones de la oficina de Betel en Roma. Por encima del cuerpo de ancianos está el comité de dirección que consta de 3 ancianos directamente responsables de la congregación. “Tuve la oportunidad de ser parte de la Junta,” dice Riccardo. No se puede predicar menos de 12 horas al mes. “Cuanto más se predica vendes más libros y folletos y subes en la jerarquía.” Si usted es bueno en la venta de libros será también bueno en la dirección de la congregación. Los tres que componen este pico es el supervisor del servicio, el secretario, el coordinador. En esta tríada, el más poderoso es el coordinador. El Comité Directivo dirige todos los ancianos. Por encima de este comité hay un superintendente vigilante, un hombre muy poderoso directamente responsable ante Roma. “Se le paga un sueldo, un coche, casa y comida por las congregaciones.”

Riccardo participa en muchas reuniones. “El superintendente se sienta a la mesa y con cartas en la mano comprueba cuantos libros se venden, los ingresos y gastos. Es un contador “. No es suficiente. “Cada publicador debe pagar una cuota mínima de 2,50 euros en efectivo. Se infunde un sentimiento de culpa de la parte superior para el que debe pagar ofrendas a Jehová “. Así que muchos optan por verter objetos de valor. “A mí me pasó de recoger € 400 por día por 3 veces a la semana.” Por lo tanto, son 4.800 € al mes. Es decir, 57.600 € al año. Con ese dinero se paga el mantenimiento de las estructuras y el salario del superintendente. “La congregación religiosa tiene en los EE.UU participación en una empresa de vehículos; por lo que se suministra al superintendente un coche sin costo alguno; después de 90 mil kilómetros el coche se retira y se vuelve a vender, “Maggi siempre hablando. Cada año todos los “testigos” de Puglia y Basilicata se reúnen en Bitonto. En estas asambleas de ancianos se deja una oferta. “Todo el dinero recaudado se abona en un banco. Poco antes de que saliera de la sociedad hemos votado la transferencia de beneficios del año anterior de Bitonto a Brooklyn”. En los EE.UU. hay algo comparable con el Vaticano de los testigos de Jehová. “Hablamos a 750 miles de euros.” El superintendente de circunscripción responde a su superior, un superintendente de filial. Esto es parte de un Comité de Sucursal que se compone de 4 a 6 ancianos supervisores muy experimentados, designados por Brooklyn. “En Estados Unidos son los líderes masones los que rigen todo el juego mundial.”

HE VISTO COSAS QUE USTEDES NO IMAGINAN

Durante un tiempo Riccardo se trasladó la sede en Roma, el Bethel, donde trabaja como cocinero. Allí se producen libros y folletos. Una pequeña ciudad donde Riccardo vive a los 18 años. “En el interior he visto de todo … cosas muy diferentes a lo que se predica. Todo se mantiene oculto “. Hay oficinas, locales utilizados para la impresión que ahora se encuentra en Alemania. Hay una cocina, una biblioteca. “Vi a amigos que practicaban sexo en secreto. Uno de los dos después se ahorcó dentro de su alojamiento de Betel por la vergüenza y para evitar ser condenado al ostracismo. Sobre este incidente ocurrido en 1983 nos estaba prohibido hablar de ello a los demás “. Al poco tiempo incluso su compañero se colgó en el baño. “Entre hermanos a menudo se producía un intercambio de pareja casada en el interior de la habitación. Dentro de Betel circulan drogas y alcohol “. Riccardo dice: “Un día estaba en el vestuario cuando el jefe de la organización se acerca a mí y toca mis partes íntimas. Me propuso un intercambio: las relaciones sexuales a cambio de un alojamiento de prestigio, por supuesto, me negué “.

EL PEDÓFILO

Un joven mayor de edad asiste a una fiesta con otros ancianos en una villa (casa lujosa) en Cassano. “En algún momento, el joven mayor de edad se aísla con un niño de 8 años en el coche – dice Maggi – la madre del niño lo descubre mientras que el joven tiene los pantalones abajo. Cuando la madre le pregunta al joven qué estaba desnudo, la respuesta es que tenía una picazón “.

Todo se grabó con un vídeo y ahora lo revisa el juez. Maggi ha presentado una queja detallada en Fiscalía. “Los ancianos sabían lo que había sucedido en el coche. La cosa fue silenciada “.

OSTRACISMO

La Atalaya dice que el que da la espalda a la congregación es como si nunca hubiese existido. “Yo, mi esposa y mi bebé estamos como muertos para mis padres. Si necesito cualquier cosa y llamo a mis padres me cuelgan el teléfono. Si me encuentro en el hospital o he tenido un accidente y pido ayuda a mis padres, cuelgan el teléfono “. Hoy en día, Riccardo tercamente ha reconstruido una vida. Fue muy difícil, pero ahora quiere que su historia mueva las conciencias.

La falta de educación conduce a la falta de objetivos y bajos ingresos para muchos testigos de Jehová.

Fuente: http://www.npr.org/2017/02/19/510585965/poor-education-leads-to-lost-dreams-and-low-income-for-many-jehovahs-witnesses

(Google Translate)

Zachary Linderer dijo que quería ir a la universidad a especialidad en el campo de la ciencia, pero creciendo como testigo de Jehová, la educación superior estaba prohibida por sus padres.

Creció un Testigo de Jehová, y como muchos otros en la fe, fue educado en casa toda su vida. Cuando llegó a la secundaria, Linderer sabía que quería ir a la universidad por algo en ciencias: la física, la oceanografía, algo en ese reino. Pero se dio cuenta a una edad temprana que no iba a ser una posibilidad.

“Sabía que no iba a ser alentado que tuviera una educación”, dice Linderer. “Mi papá me dijo que conocía a personas que se dedicaban a la ciencia, y que las arrastró a la derecha de la organización, a la derecha de la verdad”.

La organización de la que habla Linderer es la Watchtower : la organización gobernante de los Testigos de Jehová. La opinión de que la educación superior es espiritualmente peligrosa es muy común entre los Testigos, y para Linderer, significaba que sus padres no lo apoyarían a ir a la universidad.

Sin embargo, sabía que quería estudiar, así que decidió mantener sus ambiciones en secreto y encontrar una manera de asistir por su cuenta. Cerca de la graduación de la escuela secundaria dejó sus planes deslizarse a un par de sus amigos del testigo de Jehová. La palabra volvió a su familia.

“Cuando se enteraron, mi papá y mis tíos se burlaron de mí”, recuerda Linderer. “Realmente aplastó mis esperanzas, sabía que no iba a obtener su apoyo, y sin su apoyo, era realmente obvio para mí en el momento en que no iba a ser capaz de hacerlo por mi cuenta”.

Si los padres y los jóvenes están motivados a perseguir la educación divina, la búsqueda de una educación secular superior se vuelve cada vez menos un problema.

Con sólo unos pocos créditos antes de la graduación de la escuela secundaria, Linderer abandonó. Él no tenía ninguna perspectiva de la educación más allá de la High School secundaria, así que conseguir el diploma parecía inútil. Luchó por encontrar trabajo después de mudarse de casa de sus padres, lo que finalmente lo llevó a obtener la certificación de electricista. Sin embargo, ese anhelo de estudiar la ciencia lo perseguía.

“Creo que tenía esa sensación a los 17 años de edad o así que eso era lo que quería ser, lo que necesitaba ser”, dice Linderer. “Ha habido este agujero desde entonces.”

La historia de Linderer es común para los niños criados como Testigos de Jehová. Pew Research muestra que sólo el 9 por ciento de los Testigos obtienen títulos de grado. Eso está muy por debajo del promedio nacional de 30.4 por ciento y el más bajo de cualquier grupo de fe. La razón probable de esta tendencia es las advertencias oficiales de la religión contra la universidad.

El liderazgo de los testigos declinó hablar con NPR para esta historia, pero Anthony Morris III, miembro del cuerpo gobernante de los Testigos de Jehová, describe las políticas de la organización claramente en un video en el sitio web de la organización. La Organización Watchtower desalienta la educación superior por dos razones básicas.

Primero, la educación superior es espiritualmente peligrosa. En el video, Morris advierte a los padres que “los profesores más inteligentes y elocuentes tratarán de reformar el pensamiento de su hijo y su influencia puede ser tremenda”. Él continúa diciendo que la asociación continua con los no creyentes en un ambiente académico puede “erosionar el pensamiento y las convicciones”.

El liderazgo de testigos también desalienta la educación superior porque creen que es una pérdida de tiempo. Los Testigos de Jehová han estado prediciendo el fin del mundo desde la fundación de la religión a finales del siglo XIX. Por su lógica, el tiempo en la universidad sería mejor gastado en las calles, convirtiendo a las personas para convertirse en Testigos.

Morris deja muy claro que la organización Watchtower no desalienta la educación, sino la educación secular.

“Si los padres y los jóvenes están motivados a perseguir la educación divina”, dice Morris, “la búsqueda de una educación secular más alta se convierte en cada vez menos un problema”.

Amber McGee (Back) dice que aunque no cumplió sus sueños para ir a la Universidad porque creció como Testigo de Jehová, pasará esos sueños a sus hijos.

La falta de educación superior puede traducirse en problemas más tangibles para los Testigos. La investigación de Pew también muestra que los Testigos de Jehová están entre los más bajos ingresos de cualquier grupo religioso.

Amber McGee cae en esa categoría. Ella creció un Testigo en Texas rural. Al igual que Linderer, fue educada en casa desde muy joven. Sus padres querían protegerla a ella ya sus hermanos de las influencias mundanas. Esa decisión no fue fácil para su familia.

“Mi mamá, que se suponía que era nuestra maestra de escuela en casa, no era capaz de hacerlo, emocionalmente mentalmente”, recuerda McGee. “Tenía tres hijos pequeños, estaba sola, muy lejos de la familia, e incluso de tiendas de comestibles y ese tipo de cosas”.

La madre de McGee nunca terminó la escuela secundaria, y la presión de tratar de enseñar a tres niños era demasiado para ella. Ella renunció a la educación en el hogar cuando McGee y su gemelo estaban en tercer grado. Los niños se vieron obligados a defenderse por sí mismos usando libros de trabajo. Cuando tuvo problemas con un tema, McGee dice que acaba de pasar su trabajo a su gemelo, y viceversa. Esto dejó a ambos con importantes dificultades de aprendizaje.

McGee dice que cuando se emocionaba con un tema, su madre a menudo la cerraba. “Le dije lo mucho que encontré la historia divertida”, dice McGee. “Ella me dijo: ‘Bueno, eso no es importante porque no tiene nada que ver con su futuro, y no será de utilidad en el paraíso”. Este “paraíso” se refiere al cielo en la tierra que los testigos creen que viene después del fin del mundo.

McGee apenas se graduó de la escuela secundaria. En matemáticas, nunca pasó del nivel del séptimo grado. Eso hizo la vida difícil para McGee. Ahora tiene 34 años, y lo más que ha hecho en un año es de unos $ 14.000.

McGee y su familia dejaron a los Testigos hace un año. Lo están haciendo mejor financieramente, pero todavía está lejos de lo que McGee había esperado para su vida. Ella había querido ser enfermera creciendo, pero sin el apoyo de sus padres y muy poca educación, ella no creía que fuera posible. Hoy, ella lucha con el mismo sentimiento de que hablaba Linderer: el sentimiento de ser robado de algo. Es un sentimiento compartido por la mayoría de los más de 100 ex-Testigos de Jehová de los que he oído hablar al reportar esta historia.

Aún así, McGee dice que no está dejando que esa sensación la impida retomar su vida.

“Me enseñaron muy, muy joven a dejar de soñar, a no tener sueños”, dice McGee, “que nunca serás una persona famosa, un médico o una enfermera, no es posible. 34 años, estoy aprendiendo a empezar a soñar de nuevo. ”

Incluso si es demasiado tarde para algunos de sus sueños, ella definitivamente espera pasarlos a sus hijos.

La Iglesia católica australiana pagó 200 millones de euros a las víctimas de pederastia

Fuente: http://www.elperiodico.com/es/noticias/sociedad/iglesia-catolica-australiana-pago-200-millones-euros-victimas-pederastia-5840808#


JUEVES, 16 DE FEBRERO DEL 2017 – 08:43 CET

La Iglesia católica australiana pagó más de 276 millones de dólares locales (213 millones de dólares estadounidenses o 200 millones de euros) a las víctimas de pederastia en respuesta a las denuncias interpuestas entre 1980 y el 2015, informan este jueves fuentes judiciales.

Estos detalles fueron revelados por Gail Furness, la abogada consejera de la comisión gubernamental que estudia la respuesta institucional a los abusos sexuales a menores en el seno de las organizaciones públicas, sociales y religiosas, en una audiencia en Sídney que este mes se centra en los casos de la Iglesia católica.

Alrededor de 4.500 personas han presentado denuncias por presuntos incidentes de abusos sexuales a menores entre los años de 1980 y 2015, aunque algunos de los crímenes se remontan hasta principios de la década de 1920, según la cadena local ABC.

Furness explicó que los pagos abarcan indemnizaciones, tratamientos y costes legales, entre otros.

La media de los pagos fue de unos 91.000 dólares locales (70.162 dólares estadounidenses o 66.110 euros) por caso y la mayor cantidad de desembolsos fueron por parte de los Hermanos Cristianos.

“Esta orden hizo 763 pagos, que suman unos 48,5 millones de dólares (37,4 millones de dólares estadounidenses o 35,2 millones de euros)”, precisó Furness.

Los Hermanos de La Salle realizaron 227 pagos, por un valor de 34,8 millones de dólares (26,8 millones de dólares estadounidenses o 25,2 millones de euros), según los datos presentados ante la comisión.

La comisión se estableció en el 2012 para investigar la respuesta de las autoridades a los casos de abusos sexuales a menores cometidos en instituciones públicas, sociales, deportivas y religiosas.

PLAN DE COMPENSACIONES

El año pasado el comité presentó 99 recomendaciones a las autoridades sobre cómo atender a las víctimas, además de un plan de compensaciones de 4.000 millones de dólares australianos (3.061 millones de dólares estadounidenses o 2.845 millones de euros) financiado por los centros donde se cometieron los abusos.

El 4 de noviembre pasado, el Gobierno de Australia anunció que indemnizará a cada víctima de abusos sexuales cometidos en el seno de instituciones públicas y religiosas del país con hasta 150.000 dólares locales (114.850 dólares de EEUU o 107.000 euros).

Comisión real de abusos sexuales a menores en Australia: Los abogados revelan el trauma de representar a los sobrevivientes

Fuente: http://www.abc.net.au/news/2017-02-15/lawyers-reveal-trauma-of-representing-child-sex-abuse-survivors/8270008?pfmredir=sm


Para la abogada de abuso institucional de Melbourne Angela Sdrinis, los “flashbacks” comenzaron cuando ella estaba bañando a sus niños pequeños y poniéndolos a la cama.

“Aquellos momentos en que muchos clientes habían sido abusados ​​- yo había estado haciendo esas mismas cosas con mis propios hijos y recibiendo un trauma secundario”, dijo.

INFORME DE LA LEY

“Empecé a sufrir flashbacks de cosas que habían sucedido a mis clientes cuando estaba con mis propios hijos.

“Realmente dejé de hacer el trabajo por algunos años porque realmente no podía lidiar con las historias durante ese tiempo”.

En las últimas semanas, la Comisión Real en las Respuestas Institucionales al Abuso Sexual Infantil ha escuchado cifras alarmantes sobre el grado de abuso en las iglesias y órdenes religiosas .

Pero es un horror que los sobrevivientes -y sus abogados- han tenido que soportar durante décadas.

La Dra. Vivian Waller ha trabajado exclusivamente como abogada por abuso institucional durante más de 20 años y es consciente del impacto del proceso legal en los supervivientes de abuso y aquellos que los apoyan.

Las salas de reuniones casuales en la planta baja en su práctica de Collingwood en el norte de Melbourne se sienten muy lejos de una oficina formal y aburrida de la CBD.

“Somos muy sensibles al hecho de que si un cliente quiere venir y hablar con nosotros, pueden ser traumatizados por el hecho de que nos parezca que somos alguien en una posición de autoridad, y que puede volver a generar sus sentimientos de la impotencia “, dijo la Dra. Waller.

“Estamos conscientes de cómo creamos la oficina, siempre les digo a los clientes que pueden irse cuando quieran, no tienen que pedir permiso.

“No quiero que se sientan como si estuvieran sentados en la oficina de un director o delante de un sacerdote.”

La Dra. Waller, que ha trabajado en más de 400 casos contra los Hermanos Cristianos solo, acredita a la comisión real por dar a los sobrevivientes una voz.


“Es bastante común que alguien en una posición de poder abuse de un niño, que pongan una carga de silencio y vergüenza en ese niño, que ese niño lleva para el resto de su vida”, dijo.

“Es una cosa muy poderosa hablar y poner esa vergüenza allá donde pertenece, es la Iglesia Católica la que debería sentirse avergonzada”.

Paisaje legal cambiante
Cuando Angela Sdrinis comenzó a actuar por sobrevivientes hace unos 20 años, el paisaje era dramáticamente diferente.

“Durante muchos años, sentíamos como si golpeáramos la cabeza contra una pared de ladrillos”, dijo.

“Ahora hay un enorme cuerpo de evidencia disponible al público que simplemente no se pudo acceder en el pasado”.

La Sra. Sdrinis dijo que la comisión real había envalentonado a toda una nueva generación de sobrevivientes de abuso para que se presentaran.

“Estoy actuando por un número de clientes que han sido víctimas de abusos en los entornos institucionales muy recientemente, no lo vi hace 10 años”, dijo.

“La comisión real ha dado a la gente el permiso para hablar, se dice a los supervivientes -” se creerá “- por lo que están avanzando antes.”

Los tribunales paralelos de la Iglesia Católica: Archivadas las diligencias por los presuntos abusos sexuales del exvicario.

Fuente: http://www.diariovasco.com/gipuzkoa/201702/15/archivadas-diligencias-presuntos-abusos-20170215141300.html

JAVIER PEÑALBA SAN SEBASTIÁN 15/02/2017 20:40

El Ministerio público inició una investigación de oficio el 11 de enero, después de tener conocimiento de que Mendizabal había sido condenado en un procedimiento eclesial por «tocamientos deshonestos» realizados a dos menores en 2001 y 2005

La Fiscalía Provincial de Gipuzkoa ha decidido archivar las diligencias de investigación que incoó por los presuntos abusos sexuales cometidos por el exvicario general de Gipuzkoa Juan Kruz Mendizabal.

El ministerio público considera que los hechos objeto de la investigación han prescrito. No obstante, en el caso de que en el futuro se pudieran producir nuevas denuncias, volvería a investigar los hechos. El Ministerio público inició una investigación de oficio sobre este asunto el pasado 11 de enero, después de tener conocimiento de que Mendizabal había sido condenado en un procedimiento eclesial por “tocamientos deshonestos” realizados a dos menores en los años 2001 y 2005.

PRIMERAS DENUNCIAS

El Obispado de San Sebastián apartó en abril de 2016 al entonces vicario general, Juan Cruz Mendizabal, ‘Kakux’, tras declararle culpable de “los tocamientos deshonestos realizados a dos menores en 2001 y en 2005”. El sacerdote, muy conocido en Donostia sobre todo por su labor pastoral con los jóvenes, fue juzgado por un tribunal canónico que consideró “probada la veracidad de las acusaciones” vertidas contra él por los dos afectados, que el pasado mes de marzo decidieron dar el paso de acudir al obispo, José Ignacio Munilla, para contarle lo que les había ocurrido.

Tras estos hechos, el Obispado de San Sebastián decidió trasladar al sacerdote fuera del País Vasco. A los pocos días de conocerse las dos primeras denuncias, Munilla confirmó una nueva denuncia de abusos sexuales a un menor en 1994, cometida presuntamente por el exvicario general de Gipuzkoa y que se sumaba a las dos iniciales por las que ‘Kakux’ fue condenado eclesiásticamente y apartado de la Iglesia. La víctima fue un adolescente de 14 años –ahora tendría 36– que sufrió los abusos en el transcurso de un campamento en el que participó Mendizabal. Esta víctima decidió acudir a la justicia ordinaria para denunciar los hechos. A raíz de este tercer asunto, la Iglesia abrió a Mendizabal un nuevo proceso canónico en el que actualmente se encuentra incurso.

Además, una cuarta víctima relató en televisión haber sufrido abusos por parte de ‘Kakux’ durante unos campamentos cuando tenía 14 años. Esta víctima no ha denunciado los hechos de los que fue víctima ante la justicia eclesiástica, porque no cree en la Iglesia, ni ante la jurisdicción ordinaria, ya que los hechos están prescritos, según indicó ETB.

Jehovah’s Witness sexual-abuse-coverup lawsuit settled

Fuente: http://www.pennlive.com/news/2017/02/jehovahs_witness_sexual_abuse.html


PHILADELPHIA – A settlement agreement has been reached, but neither the victim nor the church she said failed to report her sexual abuse to the authorities can talk about it.

On the fifth day of trial Monday in Philadelphia County Court, Stephanie Fessler, of Lancaster, settled the suit she filed against the Jehovah’s Witness Church in Spring Grove.
“The matter with the Jehovah’s Witnesses has been resolved,” her attorney, Jeffrey Fritz, said Monday.
And that was all he could say due to the confidential settlement agreement, which bars all parties from talking about the case or disclosing the amount of the settlement.  
When Fessler was a teenager and a member of the Spring Grove church, she was sexually assaulted repeatedly for two years, starting in 2002 or 2003, by another member of the church, Terry J. Monheim, who was in her late 40s and early 50s during the abuse.
Monheim had pleaded guilty in York County Court in 2012 to charges of indecent assault of a person less than 16 and corruption of minors, court records indicate. She was sentenced on May 22, 2012, to three to 23 months in York County Prison, running concurrently with five years of probation.
But Fessler filed her suit not only against Monheim, but also against the Watchtower Bible and Tract Society of New York, the Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses, and the Spring Grove Congregation of Jehovah’s Witnesses.
According to a lawsuit, Fessler’s family reported her abuse to the church elders, and had the church elders contacted the authorities as they were legally obligated to do, she would have been spared more sexual assaults from the same woman.
“Her main motivation is exposing that the policies of the Watchtower and the Jehovah’s Witnesses are not following mandatory reporting laws in Pennsylvania,” Fritz said last week, the day before trial started. “That’s what led to this happening to her, and continuing to happen to other victims within the religion, as well.”
Fritz, of the Soloff & Zervanos law firm in Philadelphia, successfully represented several victims of former Penn State football coach Jerry Sandusky in claims against Penn State for child sexual abuse.
He wrote in Fessler’s lawsuit that that the church encourages its members to bring their problems to the elders rather than the police, and, “even in cases of child molestation, if there are not at least two eye witnesses to abuse and the accused denies the wrong, then no action is taken by the congregation.”
It wasn’t until 2011 when, as an adult, Fessler went to the Southwestern Regional Police Department and made a report that Monheim was charged.
Did Jehovah’s Witness elders fail to report sexual abuse? Trial starts Tuesday
When she was 14 years old, a member of a York County Jehovah’s Witness congregation was sexually abused by another member and the church elders failed to report the abuse to the authorities, she says in a lawsuit filed against the church.

Boletín de noticias: Fessler versus Watchtower – declaraciones de apertura y movimientos en el juicio de abuso infantil de una testigo de Jehová – día 1

News Bulletin: Fessler versus Watchtower – Opening Statements and Motions in Jehovah’s Witness Child Abuse Trial – Day 1

John Redwood – JW Survey

Posted on February 12, 2017
City Hall, Philadelphia, Pennsylvania

On a cold Philadelphia morning the 7th of February, 2017, Stephanie Fessler walked into the Court of Common Pleas of Pennsylvania, First Judicial District, Civil Trial Division. The time was 9.45 a.m. according to the clock which sits atop the historic City Hall courthouse in the center of Philadelphia. But there was another clock running – it was the clock of justice, the timepiece which measures just how long it takes for a person or organization which has damaged another person’s life to be called to account for what they have done, or possibly what they have not done.

It has been 13 years since congregation elders in Spring Grove Pennsylvania first learned of the inappropriate relationship and abuse perpetrated by Terry Monheim, aged 49, and her victim, Stephanie Fessler, who was just 14 years of age when the abuse began. Stephanie was dragged before elders in 2004 and 2005 to answer for her relationship with her abuser, but with grotesque disregard for the law, elders knowingly failed to report the suspected abuse to the police, to Pennsylvania’s Childline, or to any other authority. Instead, they forwarded what they knew to Watchtower’s Legal Department, who wantonly disregarded Pennsylvania State law, and also failed to report.

Instead of protecting the victim from further harm, local elders in Pennsylvania issued a private reproof in 2004, then another public reproof in 2005. The victim, Stephanie was crucified and devastated, having been denied protection from the authorities who are trained to protect minors, and prevent further injury and mental distress. The local elders and the Watchtower organization victimized Stephanie, and more than once. Her participation in the abuse was viewed as a sin, and not a crime. Stephanie was a sinner, they said.

At 9:52 a.m. 25 jurors entered the court of Mary C. Collins, and were instructed regarding the nature of this case, and were read the list of witnesses who would likely testify. By 10:25 a.m. all but 10 jurors were dismissed, and the final jury was complete. Eight jurors with two alternates will decide the fate of the Watchtower Bible and Tract Society of New York, The Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses, the Spring Grove Congregation of JWs – and to a lesser extent, the abuser, Terry Monheim.

Pre-Trial Motions

Just prior to opening arguments, without the jury present, the attorneys for the plaintiff, Stephanie Fessler, and the defense battled out more than a dozen motions before Judge Collins. These motions set the stage for which evidence can be introduced during trial, and that which can’t.

The battle did not take long to become heated when Spring Grove defense attorney, Jud Aaron, argued vocally against the introduction of a new witness, who was an elder in York County, PA. Mr. Arron argued that this was a “bombshell” witness introduced by the plaintiff, whose testimony is irrelevant, and who had not been deposed by the defense. Judge Collins agreed with the defense that his evidence would not be permitted during the initial phase of the trial, but will be allowed during the punitive stage of the trial. The stage was already beginning to be set for Watchtower’s inevitable defeat, even before the jurors heard a single witness testify.

In another motion, the defense attempted to preclude the testimony of detective, Lisa Layden, an expert witness, stating that her testimony is “just an opinion” and should not be permitted. After a concise rebuttal from counsel, Jeffrey Fritz, Judge Collins agreed, and the defense motion was denied. Lisa Layden will testify.

It was no surprise that the defense attempted to argue that the statements made to elders by the plaintiff were privileged, and entering them into testimony would violate clergy privilege laws, which protect confessions made to clergymen. This claim erupted in a furious rebuttal by Stephanie’s attorney Jeffrey Fritz, in which he informed the judge that clergy privilege has no application in this case as there was no expectation of confidentiality when the elders hauled Fessler into an elder’s meeting and questioned her about her relationship with Monheim. When elder, Eric Hoffman, was deposed over 2 years ago, he never once advised counsel that he would like to invoke clergy privilege, and in fact he violated that anyway by spreading every aspect of Stephanie’s testimony to multiple elders as well as the Watchtower’s Legal Department in New York. As the steam settled from Mr. Fritz’s forehead, Judge Collins told counsel that Fritz was “right on point” about this issue, and that clergy privilege could not be invoked. As Watchtower has attempted to claim clergy privilege in the past, this was another defeat for the Jehovah’s Witness organization.

In a somewhat surprising defense strategy, Defense Attorney, Jud Aaron, claimed that the plaintiff’s counsel is putting the religion of Jehovah’s Witnesses on trial by introducing dozens of Watchtower and Awake! articles into evidence. It was a desperate move, but Judge Collins did not fall for it.

The Trial Begins

From the private backrooms of the courthouse the jury entered the room. Three black men, two white women and five black women entered and took their assigned seats. Judge Collins congratulated them for their service to the court, then reminded them that during the trial, she decides on all matters of law, and they must obey her decision. However, she reminded the jury that they are the sole determiners of the facts of this case. Collins explained the definition of “preponderance of evidence,” then gave the jury an illustration of a scale, with the plaintiff and defense on either side of center. She stated that if the scale tips ever so slightly in favor of the plaintiff, then the plaintiff has met her burden of proof, and defense will be found guilty.

Following a lunch break, the court reconvened at 1:45 p.m., at which point Judge Collins read the statute for mandatory reporting of suspected child abuse to the jury of 10. The plaintiff was now given the floor, and attorney, Gregg Zeff, made his opening statement to the jury. Mr. Zeff explained that a member of clergy must report suspected abuse of a minor, and that elders should never keep suspected abuse secret to protect the Jehovah’s Witness organization. Zeff introduced a letter to the body of elders, dated July 1, 1989, which reminds elders that due to lawsuits, strictest confidence must be maintained by elders. The letter advised elders against the “improper use of the tongue”

Zeff explains the timeline in which the elders first learned of the suspected abuse of Fessler in 2004, activity which included hugging and kissing. Elders from both the Spring Grove congregation (Stephanie’s congregation) and those from the Freeland Maryland congregation (Terry Seipp-Monheim’s congregation) were aware of the relationship, but failed to contact the authorities. Instead, they formed their own committee and reproved both the victim and her abuser.

Attorney Zeff then played a video deposition taken a few years ago when this case was filed, in which the plaintiff’s mother, Jodie Fessler, stated that elder Eric Hoffman never once advised her that the authorities must be contacted.

It was not until 2011 that Stephanie Fessler was finally able to contact the police, at which point Monheim was arrested and jailed. Testimony from detective Layden will advise the jury that elders should have immediately obeyed the law and contacted the police and Childline. Instead, Zeff stated that rules were broken to protect the congregation and keep it out of harm’s way.

Evidence will show that Stephanie, at 14 years of age, attended public school, but was otherwise completely insulated from after school activities and association with non-Witness youths. Instead she was left to care for her Jehovah’s Witness mom, who had a history of mental illness. Stephanie looked to Terry Seipp (Monheim) for emotional support, but Seipp soon broke that trust by entering into a sexual relationship with Stephanie. Stephanie had no prior relationships. The plaintiff will examine professional therapist Debbie Bauer, who will discuss the damages to Stephanie, not only for the initial abuse, but for the protracted relationship of over two years which caused Stephanie permanent psychological damage. Co-Defendant Terry Monheim was remorseful, having served her time in jail, but the plaintiff will argue that the defendants, Watchtower, the Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses and the Spring Grove congregation are to be held responsible for their failure to report the suspected sexual abuse of a minor.

Defense Opening

Attorney for the defense of Spring Grove congregation opened with the statement, “In life there are consequences for not telling the truth.” Jud Aaron argued that therapist Lori Barton’s notes will prove that there was NOT a sexual relationship occurring at the time elders in Spring Grove first learned of the affair between Fessler and Terry Seipp (Monheim). As a result, Aaron said “You can’t report what you don’t know.”

Aaron further stated that by 2005, the “relationship” between Fessler and Seipp was over. In a moment of great emotion, the plaintiff Stephanie Fessler sat just a few feet away from Jud Aaron as he then stated “Stephanie Fessler did not tell the truth…As a consequence, no report was made.

As if to hammer this point down to the jury, Mr. Aaron replicated his earlier comment in a final statement: “One thing is crystal clear – Stephanie did not tell the truth, so the elders had nothing to report. The elders could not protect Stephanie Fessler because she did not tell the truth.”

Next up was Mr. John Miller, attorney for the Watchtower Bible and Tract Society. Miller, a Jehovah’s Witness elder himself and a member of the Patterson, New York, JW Legal Department, explained that Jehovah’s Witnesses are a Christian religion, and that the jury will hear that Watchtower “owns some things up there” in New York. After offering his explanation for the various Witness owned corporations, he then echoed the words of his co-counsel, Jud Aaron, and stated that Terry Monheim will not show up in court to defend herself here. He further stated that the Watchtower and CCJW did not have any duty to report what they had heard from congregation elders.

Miller also reiterated that the key to the defense is contained in the notes of therapist Lori Barton. Miller in his best courtroom dramatics stated emphatically, “Records don’t lie.”

Attorney Miller intensified his plea to the jury, closing with the statement: “We (the Watchtower) have nothing to do with this case.” Miller quipped that elders are “just lay persons,” closing his remarks with “Watchtower and CCJW don’t even belong here.”

Attorney for CCJW (Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses), Louis Lombardi, made no opening statements to the jury. He sat silently between Aaron and Miller at the defense counsel table, leaving one to wonder if he will ever make an appearance in the defense of the Jehovah’s Witness organization.

Stay tuned for more as we report on the ongoing defense strategy, and the courtroom antics of Watchtower’s first witness, Thomas Jefferson, Jr.